Aprende a escoger y usar un asiento de bebé para el auto

Asiento_infantil

En varios países de América Latina no hay reglamentos específicos sobre asientos de bebé y seguridad, pero te recomendamos este artículo donde podrás leer las regulaciones vigentes en los EE.UU., y así aplicarlas por ti mismo para la seguridad de tu familia.

¿Cómo escoger el asiento de tu bebé para el auto?

Todos los asientos de bebé para auto que están en el mercado actualmente cumplen con estrictas normas de seguridad del gobierno de los Estados Unidos para choques e incendios, así que cualquier asiento de bebé para el auto que compres será, técnicamente, seguro.

Sin embargo, mucho depende que lo instales de manera correcta y que compres el que sea más adecuado tanto para tu bebé como para tu auto.

Existen tres tipos básicos de asientos de bebé para el auto. Están los asientos que son sólo para bebés pequeños que tienen un límite de peso de  9 kg.  Además de los asientos para bebés y niños de hasta 3 años que son convertibles (la mayoría de los nuevos están diseñados para bebés de hasta 13.5 a 16 kg). Y por último, los asientos elevadores (booster seats), para niños que tienen al menos 4 años de edad y pesan al menos 18 kg.

Instalación (y el sistema LATCH):

Una vez que hayas decidido qué asiento comprar, asegúrate de que sea instalado correctamente. Algunos estudios muestran que la mayoría de los asientos de bebé para el auto son instalados incorrectamente. El sistema de Anclajes Inferiores y Correas de Sujeción para Niños (LATCH en inglés) normalmente facilita la instalación del asiento del bebé en el auto.

El LATCH, es un sistema estándar para la instalación de asientos de bebé para auto que estabiliza el asiento y reduce la posibilidad de lesiones en la cabeza. Por ley, todos los autos nuevos fabricados a partir del 1 de septiembre de 2002, deben de tener dos cinturones inferiores en el asiento trasero, justo en la intersección del cojín inferior del asiento y el respaldo.

Asimismo, se exige que todos los asientos de bebé y de niño pequeño para auto fabricados a partir de esa fecha, tengan anclajes de sujeción y conectores que los sujeten a esos anclajes.

Además se requiere que los asientos de seguridad que estén orientados hacia adelante, tengan una correa que sujete el asiento a un anclaje superior en el vehículo. (Nota: Los asientos de bebé para auto compatibles con el sistema LATCH también pueden usarse en autos más antiguos que no tienen dicho sistema).

Si necesitas ayyuda para la instalación, puedes acudir a tu estación de bomberos más cercana, donde podrán revisar, sin costo alguno, si el asiento del auto de tu pequeño está bien instalado.

Asientos sólo para bebés

Tienes dos opciones. Puedes usar los asientos que son sólo para bebés, que a menudo vienen con un asa para cargarlos fácilmente. Éstos tienen un límite de peso de 9 kilogramos.

Otra opción es elegir un asiento para bebés y niños de hasta 3 años convertibles. Éstos funcionan como asientos de bebé orientados hacia atrás y, una vez que el niño cumpla con las normas establecidas en cuanto al peso y la edad, se puede orientar hacia adelante.

Los asientos de autos para bebés y niños deben permanecer orientados hacia atrás, en la parte posterior del auto, hasta que los pequeños cumplan 2 años de edad. O bien, hasta que alcancen la altura y el peso máximos establecidos por el fabricante del asiento.
(eso se debe a que, en un choque frontal, la fuerza del impacto en el cuello de un niño que está sentado mirando hacia adelante puede dañar su espina dorsal).

Recuerda que los accidentes automovilísticos son la primera causa de muerte de los niños mayores de 4 años. Asimismo, se señala que los menores de 2 años de edad, que viajan en asientos orientados hacia la parte de atrás del auto, tienen 75 por ciento menos de posibilidades de fallecer o de resultar heridos en caso de un accidente automovilístico.

Consejo: Si planeas usar un asiento convertible para el auto para tu recién nacido, compra un protector acolchado para la cabeza que se coloca en el respaldo del asiento de bebé para evitar que tu pequeño se mueva demasiado.

Asientos convertibles para bebés hasta que son niños pequeños

Estos asientos convertibles son más grandes que los que son solamente para bebés pequeños, ya que la mayoría están diseñados para crecer con tu hijo hasta que tenga unos 3 años de edad.

Los niños están mejor protegidos si sus asientos de seguridad para el auto van orientados hacia atrás hasta los 2 años o hasta que alcancen la altura y el peso máximos establecidos por el fabricante del asiento.

Además esas nuevas recomendaciones que aconsejan que los asientos de los niños mayores de dos años que, estén orientados hacia delante, deben contar con arneses de seguridad con cinco puntos de sujeción.

La desventaja: Muchos padres dicen que su recién nacido parece estar nadando en su asiento para bebés y niños pequeños y tienen que usar un protector adicional acojinado, toallas u otras cosas para sostener la cabeza del bebé firmemente en su lugar. Además, a diferencia de los asientos que son sólo para bebés, éstos no están diseñados para sacarse fácilmente del auto, cargarlos o trabarlos en una carreola.

Rango de edades: Desde recién nacido hasta los 4 años aproximadamente.

Asientos elevadores para niños

Los niños que ya estén muy grandes para sus asientos de bebé y niño pequeño para el auto, deben continuar usando asientos elevadores hasta que tengan entre 8 y 12 años de edad y midan 1,45 cm.

No se recomienda los asientos elevadores que se usan solamente con el cinturón de seguridad del auto para el regazo, en lugar del cinturón que cruza todo el cuerpo (en inglés se llaman shield boosters).

Durante un accidente automovilístico, un cinturón para el regazo sobre la pancita de tu hijo podría resultar en lesiones en el estómago, hígado o bazo. Si el cinturón que va sobre el hombro se usa muy alto puede causar lesiones en el cuello y dañar la espina dorsal.

Un asiento elevador con el respaldo elevado proporciona el apoyo necesario para la cabeza si el asiento de tu vehículo es bajo o no tiene apoyo para la cabeza, mientras que un asiento elevador sin respaldo lo puedes usar en asientos de auto que ofrecen suficiente apoyo para la parte posterior de la cabeza.

Rango de edades: Alrededor de los 4 años hasta los 12 años de edad.

Nota: muchos asientos de bebé para niños pequeños con arneses de seguridad con cinco puntos de sujeción se convierten en un asiento elevador que puedes usar hasta que tu hijo pese de  36 a 45 kg.

Fuente: Babycenter.
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